随着苹果公司最新的IOS 8.3系统更新,其自带的图片文字emoji却被卷入了舆论漩涡——在这版emoji的新特性中,不同颜色的人物皮肤引起了广泛关注。对于突然多出来的肤色,中国用户的反映趋于逗乐,最多也就是玩笑吐槽亚洲人黄色的皮肤好难看。但是在种族话题极其敏感的西方,这个原本看起来政治正确的改变却在网上掀起了轩然大波。

 

下面请跟随外滩君一起,简单回顾一下从 emoji 的起源到始料不及的全球热潮,以及这次争议颇大的肤色问题。其中对于 emoji 种族歧视的文段编译自《英国独立报》(The Independent)本月刊登的文章《Apple's ethnic emojis are being used to make racist comments on social media》,不代表本刊立场。

文段作者Paige Tutt是一名黑人作家,笔下题材包括种族、性别等敏感话题。自 emoji更新后,她察觉到这个初衷在于增加聊天趣味的小表情正在变味,甚至成为种族歧视者宣泄自己无端偏见的武器。在推特与 instagram 上, emoji显然已经不是最初纯粹逗乐的小黄人。

 

emoji简史

emoji发源于日本,命名取自日文“絵文字” ,表示图片文字。这可以解释为什么列表中有许多诸如寿司、鲤鱼旗、富士山等日本元素强烈的表情,那个弯腰道歉的商务男更透露浓烈的日本文化背景。

在苹果介入前,emoji的适用范围仅仅覆盖日本,颇有自娱自乐的性质。回看 emoji风靡全球的历程,并非精心设置的商业推广,来自乔布斯无可奈何的巧合。

IOS 4 发布后,为了开辟苹果手机的日本市场,乔布斯亲自飞到日本推广新产品,然而他发现日本的市场反馈并不如意。市场低落既有日本发达科技行业竞争的原因,更大的原因是,当时发布的IOS 4 系统并不包括 emoji 表情。

emoji 版本小红帽的故事

 

对于表情文化早已根深蒂固的日本消费者来说,购买没有 emoji 的苹果手机意味着失去社交生活最重要的环节。用一个极端的例子比喻,好比赠与你一个钻石,却必须以舍弃每日赖以生存的米饭为代价。所以不论苹果的手机有多么先进,日本用户依然不买乔布斯的账。

对于苹果来说,日本8千万的潜在用户群不是小数目,当然不能任性地就此放过。好在日本第五大移动运营商 Softbank 适时伸出橄榄枝。当然,在与 Softbank 协商的过程中,苹果可没少割肉。

于是某天早晨,全球每一个角落的移动终端都陆续收到 IOS 5的推送信息。用户发现自己的系统突然多了许多表情丰富的黄色小圆脸。也许是 emoji的确太可爱,这个来自日本的表情以难以预测的速度走红世界。连苹果公司都表示 emoji的发展是始料不及的。

 

emoji对话

 

一对情侣的聊天记录,总之小编我没有看懂

 

 

多肤色 emoji 头像让社交媒体充斥种族歧视?

原文:Apple's ethnic emojis are being used to make racist comments on social media

作者:Paige Tutt

最新的 IOS 8 系统苹果为 emoji 表情增加肤色特性,在使用者长按以人物为主特定表情的时候,除了当下默认的肤色,还有白、浅黄、黄、棕、黑五种肤色可供选择。

 

不少人被这项新特性逗乐,迫不及待地在社交网站上尝试新表情,一时间推特、instagram充满雀跃语气的语句“我们成功啦”紧随其后的便是一个黑皮肤小人,有人表示那个笑得哭了出来的表情最能直观显示对这项改变的反应。

苹果刻意强调人种多样性的举动,却产生了远复杂于幽默的效果,导致了难以控制的负面影响。在社交网站中,人们开始把新版本的 emoji 用于种族歧视的评论当中,在此之前,emoji 只是单纯的表情而已。

漂白剂品牌 Clorox 因此吃尽苦头。新特性发布后,Clorox自以为打趣地在官方推特发布“漂白剂在哪!?”潜台词似乎是“快把这些深色皮肤都漂白”,激起了网络用户的愤怒,最终 Clorox不得不为自己不恰当的言论公开道歉。

Colorx自认打趣的推特发出后 网友对此作出的讽刺性回复

 

我就是一名黑人,是否意味着,从此以后与朋友互发信息的时候,都应该使用黑皮肤的emoji小人?不然,我为什么要用白色的那个?更令人抓狂的是,当看到别人发来的信息里有一个黑皮肤天使的表情,我忍不住去想,他们是故意使用这个表情的吗?他们是种族歧视吗?

苹果想让 emoji 增加多样性,这个想法并没错,但是他们的实施的方法完全错误!最终呈现的版本里,改变颜色的并非原始的黄色小圆头,而是那些具有性格、种族特征的人物头像。苹果做的只是将原本白色小人的肤色加深,除了更深的皮肤,小人的一切都还保留着原来的样子。比如那个头戴皇冠金发碧眼的公主,一看就是白人,却在新版本中加入肤色的选项,甚至连眼睛的颜色也没有改变。

 

如果他们想要体现民族多样性,难道不该连其他细节一起改变吗,这样生硬地将他们的肤色变深,根本是硬把不同颜色的面具带到小人脸上,难道因为公主的脸变黑,她就是黑人了吗?我可不这样觉得。

我或许能够理解,为什么苹果没有为黑皮肤小人加上厚唇与爆炸头,这样原本打趣的表情就变成了讽刺漫画。

 

然而他们并非没有这样做过,最初版本的 emoji中,有几个小人带着明显的种族特征:唐朝帽子的中国小人眼睛更细,棕皮肤的中东人缠着头巾,金发碧眼一看便是白人的特征。苹果应该做的,或许是删除这些具有强烈种族区分度的元素,但是却走向更极端的方向。

苹果的错误是从一开始就不该引进种族的概念,emoji本来就应该仅仅是黄色的小圆脸。我知道他们想让有色人种用户感受到表情与自己之间的联系,但是,那就只是表情而已,怎么可能和我们长得一样?

 

emoji 肤色多样性的由来

尽管 Paige Tutt 在文中质疑多色皮肤与种族歧视的联系,然而苹果的初衷恰恰相反。

适时,emoji 的适用范围局限在苹果手机。如果苹果用户发送带有 emoji 的信息到其他平台的手机用户,将显示毫无意义的乱码。

推特用户呼吁 emoji 加入黑人选项

 

一封封邮件发到 Tim Cook 的收件箱,询问什么时候 emoji 可以同样显示在安卓等手机上。同时有人质疑 emoji 表情库中,少量带有种族特性的表情具有种族歧视的嫌疑。不久后,苹果公司的发言人 Katie Cotton 在 MTV 的访谈中表示,正与撰写 emoji 代码的 Unicode Consortium 公司修改 emoji 兼容性问题,并保证将在新的 emoji 中添加多样性元素。这便是 IOS 8 系统新增特性的由来。

emoji 更新前,麦莉·塞勒斯也多次呼吁增加表情库的多样性

 

IOS 8.3 系统除了增加肤色特性,还做出其他变化,比如 LGBT 同性恋家庭。令人难以不联想到 Tim Cook 自信地说 “I’m proud to be gay”的出柜景象。从这些举动能感受到,苹果公司为了体现对不同性别、种族、取向用户群体的尊重,下足了功夫,就这一点来说,他们的态度是值得赞赏的。 

除了改变肤色 苹果还为 emoji 增加 LGBT 家庭

 

苹果的举动是为了改善 emoji 的单一性,换句话说,苹果为 emoji 小人增加不同肤色选项的初衷是为了降低 emoji 可能存在的种族歧视,然而他们不能阻止有心人的恶意使用,也无法阻止敏感用户的猜忌、多心。

相信这一次苹果公司体会到 “众口难调” 之苦。